基礎知識

真假分辨!精油、香精、香水之間的差別,如何確認你的精油等級?

精油辨識教學

分辨精油品質就從這篇開始

精油、香精其實有非常多的類別,不要說一般消費者,甚至許多芳療師都難以搞清楚其中的差異,本篇文章將以上游原料製造的角度詳細解析,同時也介紹目前市面上常見的香水與精油、香精的關聯性,讓你更能理解自己日常生活中使用的產品,裡面的氣味是什麼等級的原料,而自己又該追求什麼。

精油、香水、香精的定義

精油是什麼

精油是從植物的花、葉、樹皮、根、果實或其他部位提取的精華,通常是通過蒸餾、壓榨、或溶劑萃取製成的(溶劑萃取的又稱為原精)。它是一種天然的、高度濃縮的精華,能夠維持植物的香氣和草本療效。他不是真正我們常講的「油」,而是一種複雜的有機化合物組合,若把精油拿去做成分的分析檢測,會檢測出數十甚至數百種的天然成分,每一種成分都可能有其氣味與療效,這讓他的用途充滿了各種可能與趣味。

精油的用途相當廣泛,從香薰、香水製作、保養品製作、驅蟲驅蚊、食品調味劑,到進階講求療效的芳香療法,情緒控管、心理治療輔助、靈性探索等等,幾乎可以運用到日常生活的各種場景中。

香精是什麼

香精是由人工加工製造的氣味成品,具有比純天然精油更強烈的香氣、更穩定的氣味。

香精分為天然香精與人工香精兩種:

天然香精的組成皆是從天然萃取來的,他的製造方式就像在製造保養品一樣,購買各種天然的化合物重組成一個香氣,即使經過較多加工,這樣重組後的香精廣義上仍被定義為「天然」,如果這些購買的單一化合物多數皆有經過有機認證,這樣重組之後的香精甚至也能申請有機認證,所以市面上許多的精油其實是將純精油做成分分析之後,依照其成分組合,從他處購買這些成分再重組而成,這也是為什麼有機認證與分析報告並不能作為精油純度的證明,最高級的專櫃香水品牌多數是使用天然香精作為原料。

人工香精的組成成分是植物中不存在的化合物,例如:皮革、灰塵、起司等等氣味,藉由人工的方式豐富氣味的可能性。

香水與香精、精油的關係

香水是將具有氣味的成分稀釋而成,無論是使用純精油、天然香精、人工香精,皆可製作香水,最常見的製造方式是將精油或香精與酒精做混合,酒精因為是高揮發性的溶劑,可以加速擴散這些氣味,但也因此導致氣味的持續時間會降低,所以為了增加持香度,這類產品往往會需要添加額外的定香劑成分來維持氣味,通常這類成分並不是很天然,甚至可能對身體帶來負擔。

常見的精油等級及其用途

劣質香精:常用於廉假香水、一般香氛產品、便宜盥洗用品、廁所薰香、擴香竹、擴香瓶、蠟燭、肥皂、淘寶精油中,這些類別的香味幾乎都是使用劣質香精來創作,特色就是便宜、很香、持香久,但氣味很沒有層次。

天然香精:常用於高級的名牌香水、昂貴的保養品品牌產品中,特色是相較於純精油氣味的不穩定性,大品牌更傾向於使用每批氣味一致、表現穩定的天然香精。

天然香精混合純精油:常用於國際芳療品牌,大部分國際知名的芳療品牌並不是使用完全的純精油,因為純精油每批的氣味與成本波動很難控制,因此會以其他天然成分來標準化其產品、降低成本,其中純精油通常占比是兩成至三成,他仍會有一定的療效,但以食物來比喻,他算是經過比較多加工,若是追求植物帶來的能量、靈性連結與情緒方面的影響,這個類型的產品效用會較差。

純精油:很少出現在零售市場,因為純度與經營規模通常成反比,純精油就如同有所講究的莊園級紅酒,每年的產量、氣味、價格都會有差異,因此太大的國際品牌很難使用這類產品,而太小的品牌難以經營太多的品項、太多的植物種類,因為每個國家適合種植的植物都不同。純精油因為製造成本高昂,像咖啡一樣,往往產地會來自較貧窮的國家,因此分析報告、認證等等反而可能較不齊全。純精油通常需要有足以信任、足夠專業的中間人或廠商才能夠篩選出來,植冊自1988年以來就開始進口全球各地的純精油,是你值得信來的來源。

產品中精油品質差異的影響

當選擇了劣質的香精,可能含有許多有害的化學物質,例如芳香胺、磷苯二甲酸酯等。這些化學物質可能會對人體造成許多不良影響,輕的可能造成賀爾蒙與自律神經失調、皮膚過敏,重則有可能致癌。

而當選擇了天然香精或混合了少量純精油的天然香精,這類產品仍有一定的芳療效用,但效果較弱一些,相較於純精油,他也有更高的機率產生過敏或不適。

而純精油也不代表完全天然無危險性,例如肉桂,許多人會對其成分過敏,但若想追求植物最好的芳療效用與情緒影響,純精油將會是你最終的選擇。

如何選擇適合自己的精油等級

如果剛開始接觸香氛或芳香療法,單純想探索這個領域,且有較多的預算限制,也可以先從國際知名芳療品牌開始嘗試,雖然這類產品大多不是完全的純精油,但價格上便宜許多,也有部分的療效。

如果對於情緒方面的影響、靈性、能量方面探索有興趣,建議若有可以信任的廠商,一開始就可以進入純精油的領域,這會是影響最大的一個面向。

選購精油時如何分辨精油的真假與品質

很遺憾,目前沒有任何科學方式能有效驗證精油的純度,即使是成分分析、有機認證等等,其實在天然香精的等級都可以做到難以被檢測出問題的程度。

許多書籍或教學機構,教導大家可以看標籤是否標示完整,諸如植物的學名等等,但這些資訊劣質的香精品牌若有做準備,當然也可以製作,因此並沒有鑑別度。

又或者有些都市傳說,説把精油拿去火燒聞氣味,或是滴在衛生紙上看擴散方式,這些或許能辨別該產品是否混摻植物油或酒精,但仍然難以辨別這是純精油還是添加過天然單體的加工天然香精。

植冊篩選廠商的方式是跳過盤商、大工廠、大品牌等等,直接往最上游的種植國家尋找,這些國家往往經濟能力較差,有些甚至窮困到連化肥都買不起,自然也沒有那個設備與能力去調和、混摻其中的成分,只是這些資訊與過程如何記錄並呈現給消費者,這是我們尚在努力的一塊。

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